In de Westergasfabriek streek vorige week het VR-kunstwerk Bloom: Open Space neer. In het Transformatorhuis konden bezoekers door middel van de Microsoft Hololens de app Bloom eens op een heel andere manier ervaren, namelijk door er middenin te staan en zelf overal Blooms te planten. TechGirl Jenny bracht een bezoek aan dit bijzondere object van audiovisueel kunstenaar Brian Eno en software designer Peter Chilvers.

Een beetje vreemd

Het is een beetje een vreemde gewaarwording wanneer je bij het Transformatorhuis aankomt. De telefoon moet op stil en eenmaal binnen is het pikkedonker. Achter een aantal zwarte gordijnen is de registratiebalie, waar zes man sterk staat om je kaartje te scannen en je op een lijst te zetten zodat je een sms’je krijgt wanneer het jouw beurt is. Ook zeggen ze waar je je kunt melden als je het sms’je hebt gehad en je klaar bent voor je Hololens-ervaring.

In de tussentijd kun je wel vast zien wat je te wachten staat, want alles vindt plaats in een ruimte. In de grote hal van het Transformatorhuis hangen wat schermen en staan in het midden een stuk of zes mensen met Hololens op gekke handbewegingen te maken: duim en wijsvinger uit elkaar, duim en wijsvinger op elkaar. Bestuderend kijken ze naar elkaar, naar de schermen en naar niets. Het is een vreemd tafereel.

Eenmaal zelf met de Hololens op wordt al gauw duidelijk wat er gebeurt. Onder het genot van rustgevende muziek die bijna klinkt als yoga-schalen, krijg je namelijk door je vingers naar elkaar toe te doen een bal voor je te zien. Dat is een bloom: een bal die na een tijdje weer verdwijnt. Elke bloom maakt zijn eigen geluid bij het plaatsen. Kijk je naar beneden, en plaats je dan een bloom, dan is het geluid laag. Hoe hoger je gaat, hoe hoger het geluid.

Een gezamenlijk kunstwerk

Ik stond daar met mijn vriendin Linda en al gauw werd het een gezamenlijk kunstwerk. Eerst bestond het uit het volbollen van elkaars gezichten, maar al gauw maakten we samen cirkels en gingen we de hele ruimte door. Het voelde heel vrij, maar ook heel bijzonder om zo in 3D om een bol heen te lopen die voor buitenstaanders zonder bril niet waarneembaar was, maar tegelijkertijd voor mensen met bril de nieuwe realiteit was.

Het was dan ook even wennen om de wereld weer rond te kijken zonder Hololens. In tegenstelling tot andere virtual reality-ervaringen, is Hololens niet helemaal afgesloten: je ziet alsnog de normale wereld, er worden alleen beelden ingeplaatst. Dat is verslavend. Ik had het liefst heel Amsterdam doorgelopen, al blooms makend, want het was rustgevend en dankzij alle kleuren en schattige geluiden ook nog eens heel erg vrolijk makend.

Het is geen goedkoop bezoek, want je bent meer dan tien euro kwijt voor tien minuten in dit semi-digitale kunstwerk. Bovendien mist er context: je wandelt eigenlijk vrijwel direct in het kunstwerk en je krijgt alleen kort uitleg hoe het werkt, in plaats van meer achtergrond over wat de gedachte erachter is. Zonde, want het bijzondere kunstwerk is onder andere gemaakt door de man achter het Windows-opstartgeluid. Mocht je nog de mogelijkheid krijgen deze beleving ook te doen, ga er dan wel voor, want het is een ervaring die je niet snel zal vergeten.

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe jouw reactie gegevens worden verwerkt.