Yolijn van der Kolk

Yolijn van der Kolk: “Ik ontdek graag werelden die ik nog niet van dichtbij ken”

Ze noemt zichzelf Web developer en JavaScript developer, maar eigenlijk is onze potentiële TechGirl van de maand Yolijn van der Kolk veel meer dan dat. Ze heeft samen met haar partner haar eigen bedrijf en ze barst van de ideeën. “Het is toch superleuk om zelf iets te maken?”

Samen met haar goede vriendin Anneke Sinnema heeft ze de afgelopen twee jaar voor Schiphol gewerkt. “We maakten een dashboard voor de controlekamer. Het is zo leuk om te doen, want je hebt een heleboel data, verbindt die aan elkaar en je maakt iets inzichtelijk voor de eindgebruiker. Zo staat het ervoor op de luchthaven.” Yolijn heeft in het project iets gebouwd voor een paar van de vele controlekamers die onze luchthaven rijk is.

Project op Schiphol

“Het ging er nu om waar de passagiers zich bevinden op de luchthaven. Verwachten we drukte en zo ja, waar en wanneer? Je weet wanneer er een vliegtuig komt en waar mensen vandaan komen. Is dat een land waar het koud is en je veel lagen kleren aan hebt, dan ben je waarschijnlijk langer bezig bij de security check.” Inmiddels is het project voor Yolijn weer ten einde, maar dat vindt ze helemaal niet erg. “Ik vind het juist leuk om ergens alles over te leren, daar waarde toe te voegen en dan weer door te gaan met het volgende om weer precies hetzelfde te doen: heel veel leren en iets moois bouwen.”

Bij Schiphol, een echte overstaphub voor vliegtuigpassagiers, werden er geen speciale stappen genomen voor het halen van een extra korte verbinding. “We hebben een proef gedaan, en gekeken hoe we zorgen dat mensen toch hun vlucht halen. We maakten inzichtelijk welke vluchten met veel mensen er maar 40 minuten hadden om naar hun volgende vlucht te komen en we zijn samen met luchthavenpersoneel met stickertjes gaan staan om mensen sneller dan normaal door de douane te krijgen en sneller in hun volgende vliegtuig. Dit inzicht bleek mogelijk en de test een succes, nu kan gekeken worden hoe dit inzicht tot een structurele verbetering van korte overstappen kan leiden. Schiphol draait als een geoliede machine, maar er kan veel meer proactief worden geregeld.”

Yolijn hoopt dat ze hiermee mensen heeft geholpen. “Ik vind het echt heel erg leuk om te zien hoe zo’n project steeds mooier en beter wordt. Eerst was het niet eens duidelijk of het project wel levensvatbaar was, en nu zijn er drie teams die het allemaal doorontwikkelen. Ik vind het ook fijn om het freelance te doen: even veel domeinkennis opdoen, zorgen dat het goed draait en dan weer ergens nieuw kennis opdoen en zorgen dat het goed draait. Het is zo tof om veel inzicht te krijgen in allerlei processen waarvan je zo vaak gebruikmaakt maar eigenlijk nog lang niet alles weet. Het is geweldig om werelden te ontdekken die je van dichtbij nog niet kent.”

Geen computer

Haar bedrijf heeft ze samen met haar partner, die haar wist te inspireren om voor dit werkveld te kiezen. “Heel lang geleden vond ik het leuk om bij mijn opa op de computer te spelen. We hadden thuis geen computer, want daar stonden mijn ouders niet achter. Daarna heb ik langs niets met computers gedaan. Ik startte een opleiding pedagogiek, maar ben geswitcht naar Gebarentaal. Ik kreeg toen een relatie met mijn partner, die webdeveloper was. We praatten veel over het werk en ik wilde er meer over leren.”

Yolijn is de boeken ingedoken om meer te leren over webdevelopment en merkte dat dat precies was wat ze leuk vond. “Ik vind het leuk om iets te maken en leuk om complexe puzzels met logica op te lossen. Ik ben toen zelfstudie gaan doen, dus nog meer boeken lezen en zelf dingen maken. Een paar jaar later kwamen er allemaal videotutorials en toen leerde ik pas echt hoe Javascripte werkte. Het programmeergedeelte viel toen echt op zijn plek.”

ADVERTENTIE

Zonder diploma, maar geheel zelfgeleerd is Yolijn aan haar carrière begonnen. “Mijn partner werkte bij een groot bedrijf dat een online editor maakte en ze zochten testers. Ik vond dat leuk als zomerbaantje, maar ik ben na de zomer nooit meer teruggegaan naar Gebarentaal.” Zo werkte ze uiteindelijk onder andere voor het Holland Festival, waar ze in een kunstproject van componist Michel van der Aa een webapplicatie maakte met drie lagen aan video en drie lagen aan audio, die veranderden wanneer je swipet.

De ultieme droom

“Ik ben nu nog heel erg bezig om ingezet te worden bij bestaande projecten, maar mijn ultieme droom is wel om zelf een product te ontwikkelen. Dat vind ik nog wel eng: hoe je jezelf als bedrijf verkoopt. Ik vind het moeilijk om van iemand tijd te vragen voor iets van mij en voor mij. Dat is de volgende stap voor me, om dat te leren. Ik wil uiteindelijk een heel team hebben aan mensen die met me werken, niet per se in loondienst, maar ook freelancers. Het lijkt me heel spannend om deels verantwoordelijk te zijn voor de financiële zekerheid van andere mensen, zeker nu het zelf nog moeilijk is om betaald te worden. Het lijkt me wel heel vet als het lukt. Daar wil ik heen groeien.”

In de twee jaar dat Yolijn naar Schiphol reed heeft ze veel audioboeken geluisterd. “Sommige boeken draaiden ook om vrouwen in de zakelijke wereld. Vaak denken vrouwen dat ze niet goed genoeg zijn in hun werk en durven ze niet te ‘ownen’ wat ze kunnen. Die boeken beschrijven ook hoe ze minder ver in de wereld komen omdat ze dit gedrag vertonen. Het matcht niet met hoe je carrière maakt: mannen die voor zichzelf opkomen lijken stoer, terwijl vrouwen snel bang zijn bitchy over te komen. Toch is jezelf vriendelijk en afwachtend opstellen eigenlijk niet constructief voor je carrière.”

Het liefst zou Yolijn haar eigen product ontwikkelen. “Ik vind het heel erg leuk om met mensen te eten en dan rare brainstormsessies te hebben. Vaak zijn de gekste ideeën als je er even over doorpraat echt wel leuk. Ik zou wel sneller een prototype willen maken, dat je dan meteen kunt kijken of zo’n raar idee voet aan de grond kan krijgen. Soms zijn het simpele dingen, zoals een app waarmee je je interieurverzorgster kunt aangeven wat je graag schoongemaakt wilt zien, maar waarin zij op haar beurt kan aangeven dat er bepaalde schoonmaakmiddelen op zijn.”

Een nieuw project

“In de basis is dat dus een soort to do-lijst, dus dan moet je gaan kijken hoe je dat verder uitbouwt tot iets waarmee je echt je huishouden kunt managen. We hebben wel veel digitalisering, maar basisdingen die je altijd doet, worden er vaak niet door opgelost. Je bent bijvoorbeeld met een interieurverzorgster zo gewend om briefjes te schrijven, dat je nooit bedenkt dat het ook anders kan.”

In het nieuwe jaar gaat Yolijn van der Kolk weer met iets nieuws beginnen. “Ik ben nog aan het kijken wat dat wordt. Het zou leuk zijn om weer met mijn partner samen te werken want dat kunnen we heel goed, maar ik hoop in elk geval dat ik meer bij kan dragen aan digitale innovatie en ik ben benieuwd welk domein ik nu van dichtbij ga zien.”

Instagram Feed Instagram Feed Instagram Feed Instagram Feed Instagram Feed Instagram Feed

Zeen is a next generation WordPress theme. It’s powerful, beautifully designed and comes with everything you need to engage your visitors and increase conversions.

Ook interessant
Even naar het buitenland bellen, wat kost dat?

Cookies op TechGirl.nl

Wij maken gebruik van cookies op TechGirl.nl. Je kunt ze direct toestaan door op 'Accepteren' te klikken. Liever handmatig aangeven wat je wel en niet wilt toestaan? Kies dan voor 'Verander cookie settings'.

Privacy beleid | Sluiten