Sapfo

Sapfo Tsoutsou: “Een scherp brein en een dikke huid heb je wel nodig”

Elektrische auto’s zijn lang een soort droom geweest, maar inmiddels zie je de ene na de andere elektrische auto op de weg in Nederland. Dat zijn vooral Tesla’s, maar er is ook een Nederlands merk dat je in de gaten moet houden: Lightyear. Hier werkt potentiële TechGirl van de Maand Sapfo Tsoutsou als thermal engineer. We mochten haar aan de tand voelen over haar razend interessante baan.

Lightyear is een bedrijf uit Brabant dat eind 2021 moet starten met de productie van de Lightyear One: een volledig elektrische auto die gedeeltelijk rijdt op zonne-energie. Sapfo Tsoutsou werkt met haar collega’s hard aan deze mooie bolide. In haar geval als thermal engineer. “Ik werk aan de ontwikkeling van een systeem waardoor de elektriciteit -zoals de batterij en de motoren- maar ook de staat van de cabine waarin je zit een goede temperatuur en luchtvochtigheid hebben.”

Dol op auto’s

Sapfo was altijd al dol op auto’s. “Het begon al vroeg bij me: toen ik vijf was speelde ik al met mijn broer met miniatuur-autootjes. Het viel me altijd op wanneer er auto’s door de straat reden en ik vond ze zo’n kunstige en praktische manier om onszelf te uiten. Toen ik naar Nederland kwam, wilde ik eerst een auto-ontwerper worden, maar ik realiseerde me al gauw dat mijn interesse vooral lag bij energie. Ik startte uiteindelijk met een studie in koelsystemen. Ik had geen idee dat ik dit wilde, maar het was het resultaat van het combineren van mijn interesses en dat heeft goed uitgewerkt.”

De van oorsprong Griekse Sapfo studeerde in haar thuisland daarvoor machinebouwkunde met een specialisatie in lucht- en grondvoertuigen. In Delft deed ze een Master of Science in Duurzame Processen en Energietechnologie en daarna kreeg ze al snel haar eerste baan als thermal engineer. “Na tijdje was de baan van thermal engineer daar echter niet meer nodig, dus toen ben ik een tijdje CAD-designer geweest. Dat was niet echt iets voor mij. Ik keerde terug naar de automotive wereld na een PDEng te hebben gehaald in Automotive Systeemdesign.”

Sapfo werkte vervolgens een tijdje voor ASML, maar dat wist haar niet te grijpen. “Het team waarin ik werkte was top, maar ik was maar een klein deeltje in die enorme motor die ASML is. Ik kon niet genoeg impact maken. Toen hoorde ik van een vriend over Lightyear en ik heb gesolliciteerd. Na drie gesprekken had ik de baan! Nu werk ik als thermal engineer.” Sapfo heeft nooit moeite gehad om serieus te worden genomen: “De werkethiek in Nederland is zo goed ontwikkeld, dat het niet echt ruimte heeft voor discriminatie. Tenminste, ik heb dat nooit zo ervaren. In Griekenland is dat niet helemaal hetzelfde, waardoor ik het liefst in Nederland ben.”

Aan de slag bij Lightyear

In het team bij Sapfo werken twee andere vrouwen: “In mijn team werken een project manager en een aerodynamica engineer die vrouw zijn. Lightyear vindt diversiteit erg belangrijk en het wil meer vrouwen aannemen. In de engineeringwereld zijn vrouwen altijd in de minderheid. Lightyear is een geweldig bedrijf om voor te werken. Het voelt voor mij meer als familie dan een werkgever. Klinkt misschien een beetje heftig, maar het is zo. Je kunt makkelijk vrienden maken op werk: iedereen is vriendelijk, behulpzaam en zo gemotiveerd om echt een verschil te maken in de wereld.”

ADV - Video's maken in het donker



Zo doe je dat!

Sapfo vindt het moeilijk om te beantwoorden wat voor haar successen en mijlpalen waren. “Ik vind elke kleine en grote mijlpaal die we bereiken een enorm succes. Het brengt ons weer een stapje dichterbij het verwezenlijken van onze droom. Elke fout maakt ons beter: we groeien en we leren en we doen het samen.” De thermal engineer houdt ervan om met mensen om te gaan en ze laat haar hersens graag uitdagen om alles uit zichzelf te halen. “Er zijn momenten waarop je in het diepe wordt gegooid en je een beetje moet worstelen met jezelf, maar dat maakt je sterker. Er zijn ook momenten waarop het werk vooral een kwestie van organiseren is en waarbij communicatie essentieel is, dat is echt een skill die ik van nature heb. Ik ben goed in het samenbrengen van mensen en ze het gevoel te geven dat ik er voor ze ben.”

Scherp brein

Het is niet altijd even makkelijk. “Je werkt in een start-up dus soms is het moeilijk om op tijd met een verandering van richting te komen. Mensen worden er gestrest van en ik vind het moeilijk om dat te zien. Mensen kunnen overuren draaien en hard werken, maar er moet altijd iets zijn waardoor ze zich goed voelen over zichzelf in plaats van dat ze ‘s nachts wakker liggen door een deadline.” 

Wil jij ook graag thermal engineer worden? Dan heeft Sapfo advies voor je: “De vrouwen die ik heb ontmoet in de automotive wereld hebben allemaal twee dingen gemeen: een scherp brein en een dikke huid. Je wordt omringd door mannen en ze zullen je zeker als gelijke behandelen. Dat betekent dus gewoon ‘one of the guys’ zijn: verwacht dan echter wel dat je ook als één van hen wordt behandeld. Echter heb jij als vrouw nog een extra: mannen staan er niet bepaald om bekend meerdere dingen tegelijk te kunnen en echt de focus op één ding te hebben. Als vrouw heb je de kans om jezelf extra te laten gelden door te multitasken. Daar heb je wel een scherp brein voor nodig.”

Sapfo is in de race om TechGirl van de Maand te worden. Je kunt aan het einde van deze maand hier op TechGirl op haar stemmen in het speciale stem-artikel. Houd ons in de gaten!

Zeen is a next generation WordPress theme. It’s powerful, beautifully designed and comes with everything you need to engage your visitors and increase conversions.

Ook interessant
Hoe kun je zelf een echo maken?

Cookies op TechGirl.nl

Mogen wij cookies plaatsen? Zo nee - verander dan je cookie settings.

Privacy beleid | Sluiten