Samantha van Londen: “We zijn te hard naar elkaar geworden”

Een bedrijf om anderen te helpen met diversiteitsvraagstukken, een netwerkorganisatie voor vrouwen en ook nog haar eigen bedrijf in projectmanagement en business development. Onze potentiële TechGirl van de Maand Samantha van Londen doet het allemaal. “Ik ben heel ondernemend. Ik houd ervan om dingen te ontwikkelen.”

De reden dat we Samantha hebben gevraagd voor TechGirl van de Maand is simpel: ze zet zich in voor de diversiteit van vrouwen in bijvoorbeeld de technologie. Haar bedrijf The xGen is er echt om typische mannenwerelden te helpen aan een meer diverse workforce. “Denk daarbij aan het herschrijven van vacatureteksten, die normaal enorm op mannen zijn toegespitst in woordgebruik.”

Future Females

The xGen is ontstaan uit Future Females. “Britt, Marleen en ik zijn de founders van The xGen. We zijn hier nu twee jaar geleden mee begonnen nadat we elkaar leerden kennen via Future Females. Ik woonde twee jaar in Zuid-Afrika waar ik in mijn werk van ruimtes verhuren in aanraking kwam met Future Females. Toen ik eenmaal terugkeerde naar Nederland wilde ik iets anders meenemen dan een koelkastmagneet. Ik besloot Future Females Utrecht op te zetten in Nederland. De community richt zich op vrouwelijk ondernemerschap en leiderschap.”

Degene die in Londen Future Females runde bracht Samantha in contact met HR consultant Britt. “Ik had met haar een call en we dachten alleen maar: laten we het gewoon gaan doen. Een week later zei iemand vanuit het hoofdkantoor dat Marleen ook wilde helpen en dat klikte goed. Drie onbekenden gingen zo met elkaar samenwerken om evenementen te organiseren voor vrouwelijke ondernemers en vrouwen die ondernemend werken. Vaak zijn er twee sprekers die op basis van een thema kennis delen en daarna een netwerkgedeelte.”

Vanuit hun community kregen de dames steeds vaker de vraag: ‘in ons bedrijf hebben we geen diversiteit, we werken eraan maar het lukt niet zo. Kunnen jullie helpen?’. “Daarna kwamen er ook vragen van buiten de community en is The xGen ontstaan. Waar we ons met Future Females vooral richten op persoonlijk gebied en hoe je je carrière ondernemend kunt vormgeven, draait The xGen vooral om de diversiteit binnen een bedrijfscultuur. Je kunt zoveel voordelen halen uit een diverse staff. Daar richten we ons graag op bij The xGen.”

The xGen

The xGen is gestart in april en staat nog in de startblokken. “Soms gaan we actief op zoek naar klanten, of ontwikkelen we een product en gaan we op zoek naar testgebruikers, maar er zijn ook veel dingen die vanzelf op ons pad komen. We hebben ook veel speaking gigs: we zijn spreker bij DEI-summit over genderdiversiteit, we organiseren events met Startup Utrecht en we zijn keynote spreker op de Haagse Hotelschool tijdens een summit over diversiteit.” Samantha’s hoogtepunt tot nu toe is de online summit met Future Females in augustus. “Er waren ruim 9.000 inschrijvingen en uiteindelijk had onze summit ruim 7.000 views en veel interactie op Facebook. Heel erg tof!”

ADV - Video's maken in het donker



Zo doe je dat!

Natuurlijk is het tof om een bedrijf te kunnen beginnen omdat mensen je nu eenmaal vaak die vraag stellen, maar waarom vindt Samantha van Londen diversiteit zo belangrijk? “Wat me voornamelijk drijft is dat de wereld wat zachter mag worden. Het hoeven niet allemaal bloemetjes te zijn, maar we zijn erg hard tegenover elkaar. Als je met nieuwsgierigheid kan kijken wat een ander jou kan brengen, waarvan jij kan leren: daar word je allebei beter van.”

Zo hoopt Samantha de wereld mooier te maken. Het liefst zou ze willen dat The xGen niet hoefde te bestaan. “Iedereen heeft iets anders bijzonders waardoor je zoveel meer kunt bereiken. Ik zou het heel fijn vinden als we het over één generatie, of twee, niet meer hoeven te hebben over diversiteit en inclusiviteit. Daarvoor moeten we ons allemaal beseffen dat we allemaal talenten hebben en van elkaar kunnen leren om dat volop te benutten.”

Samantha heeft het er druk mee. Nu werkt ze met een techbedrijf dat zegt: ‘We krijgen wel vrouwen binnen, maar het is mondjesmaat. Als aangenomen worden, dan verdwijnt een groot percentage in de proefperiode al uit de organisatie.’ Samantha: “Dat kost veel geld voor een bedrijf. Je moet toch iemand inwerken, zorgen dat er materialen zijn en je steekt er veel tijd in. Er zijn ook techbedrijven die helemaal geen vrouwen binnenkrijgen. Dat heeft vaak te maken met het woordgebruik in vacatures. Of dat het komt door de nogal prestatiegedreven bedrijfscultuur. Het is echter ook vaak het geval dat vrouwen flexibiliteit nodig hebben dan ze kunnen krijgen bij hun werkgever.”

Vrouwen en scrum

“Natuurlijk zijn er vrouwen die ook heel prestatiegericht zijn en mannen die flexibel willen werken. Maar over het algemeen liggen talenten bij een man op een ander gebied dan bij een vrouw. Het zit hem vaak in kleine dingen waardoor vrouwen het moeilijk hebben: als je bijvoorbeeld ‘s ochtends om half 9 standaard je scrum-stand-up doet, maar zij haar kinderen om half 9 op school moet brengen. Als je een half uur later de standup doet, kan wel iedereen er bij zijn. Cultuur is vaak altijd al zo geweest en moeilijk te veranderen. Wij helpen bedrijven om het een niet te groot veranderingstraject te maken, terwijl het wel positief invloed heeft op iedereen in het bedrijf en iedereen die mogelijk in zo’n bedrijf wil werken.”

Het futureproof maken van bedrijven, dat is Samantha’s business. “Het is echt belangrijk dat we meer gaan putten uit die andere helft van de samenleving, namelijk de vrouwen. Ik maak nog steeds vaak mee dat als ik met een businesspartner spreek, onze klant niet reageert, en als mijn businesspartner exact hetzelfde zegt, er ineens een reactie komt. Ik ga dan altijd het gesprek aan, al is het maar om bewustwording te creëren. Je moet deze dingen bespreekbaar maken en er niet te lang mee wachten. Als jij er ook mee zit dat er een diversiteitsprobleem is in je bedrijf: praat erover. En als je iemand erop aanspreekt: haal er niet tien situaties bij, maar houd het klein.”

Samantha van Londen is in de running om TechGirl van de Maand te worden. Je kunt volgende week in een apart bericht op TechGirl je stem uitbrengen op deze duizendpoot.

Zeen is a next generation WordPress theme. It’s powerful, beautifully designed and comes with everything you need to engage your visitors and increase conversions.

Ook interessant
noke u-lock
Fietssleutel kwijt? No problem with Noke U-Lock

Cookies op TechGirl.nl

Mogen wij cookies plaatsen? Zo nee - verander dan je cookie settings.

Privacy beleid | Sluiten