Waar we hier op TechGirl meestal over de heel technologische kant van tech praten, is er natuurlijk ook nog een andere tech-wereld die interessant is. Die van Mechanical Engineering. Onze potentiële TechGirl van de Maand Robyn Gerlach ziet ook daar dat vrouwen niet altijd hun kansen pakken. “Zie andere vrouwen ook niet als concurrent, maar juist als bondgenoot.”

Robyn studeert momenteel Mechanical Engineering, want ze wilde graag wat in de techniek gaan doen. “Het fascineert me hoe dingen (mechanisch) werken. Ik vond het daarin belangrijk om een zo breed mogelijke basis te hebben, omdat ik nog niet precies wist in welke richting ik wilde gaan. Daaarnaast heb ik altijd al met grote verbazing gekeken naar grote machines en het leek me erg gaaf om te leren hoe je deze zelf kan maken en besturen.”

“Het aller leukste vind ik het process van ontwerp naar product/opstelling. Ik vind het altijd zo bijzonder dat je onderdelen kunt ontwerpen op de computer en dat die er dan, na productie, ook werkelijk zo uitkomen als je bedacht had! Wat ik minder leuk vind is droge sommen maken. Vooral in de begin van de studie krijg je veel basis vaardigheden zonder concrete toepassing, dat voelt altijd een beetje als tijdsverspilling (terwijl dat natuurlijk ook heel belangrijk is).”

Dingen uit elkaar halen

Ze vindt het leuk om te weten hoe dingen werken, wat betekent dat ze vroeger al alles uit elkaar haalde. “Mijn moeder werd hier altijd gek van, vooral omdat het dikwijls voorkwam dat ik de dingen achteraf niet helemaal meer goed in elkaar kon zetten.” Nu kan ze er niet meer mee stoppen: “Ik vind het erg leuk om praktisch bezig te zijn en in de werkplaats te sleutelen aan (test)opstellingen. Ik heb ook altijd een setje gereedschap in mijn tas zitten!”

Toch is Mechanical Engineering echt niet iets dat alleen met techniek te maken heeft: ze gebruikt ook veel technologie in haar werk. “Aan de ene kant zijn we vaak bezig met ontwerpen en simuleren hier gebruik ik CAD(Computer-Aided Design)-programma’s voor. Hierin kan je onderdelen in 3D ontwerpen en simuleren wat er gebeurt als je ze bloot stelt aan temperaturen en belastingen. Aan de andere kant gebruik ik wiskundige programma’s zoals MATLAB, waarin je programma’s kunt schrijven om functies uit te rekenen en met behulp van modellen complexe problemen op te lossen.”

Robyn maakt deel uit van InMotion, een studententeam dat zich buigt over nieuwe manieren van elektrisch ‘tanken’. “Bij de electrificatie van de automotive sector zijn er veel uitdagingen op het gebied van laadtijd en actieradius. Wij zijn bezig om technologie te ontwikkelen die het mogelijk maakt om te snel-laden. Deze technologie presenteren we uiteindelijk in een volledig electrische race auto waarmee we mee willen doen aan de race, de 24 uur van Le Mans.”

Een mijlpaal

Dat is een ambitieus plan, vandaar dat het team al een tijdje bezig is. “Ik heb me het eerste half jaar bezig gehouden met het bepalen van de karakteristieken van de banden die wij gebruiken voor onze eerste electrische auto, de Fusion. We gebruiken deze auto als platform om technologieen te testen zodat we deze later kunnen implementeren in onze volgende auto. Ik heb het project dat ik hiervoor deed zelfs met een 8 afgesloten. Een mijlpaal!”

“Het doel van het bepalen van de karakteristieken was om uiteindelijk een voertuig model te kunnen maken, waarmee we de invloeden op de prestaties bij aanpassingen in de set-up van de auto kunnen bekijken. Na dit project ben ik door gegaan binnen de groep die zich bezig houdt met het ontwikkelen van de batterij module. We willen een nieuw koel principe toe gaan passen, zodat we de batterij cellen verder tot hun limieten kunnen pushen. We zijn nu aan het kijken hoe we deze koeling kunnen integreren in de modules en tests aan het doen wat het effect van dit nieuwe koelprincipe is op de cellen.”

Robyn houdt zoveel van techniek, dat ze ook anderen wil inspireren hier ook iets mee te gaan doen. “Ik heb bijvoorbeeld, samen met een groep studenten, twee jaar geleden een heel gaaf congress georganiseerd. Het heet Energy Now en gaat over duurzaamheid en waar we onderzoekers, studenten en professionals samen worden gebracht. Dit congress wordt nog steeds jaarlijks georganiseerd op de TU in Eindhoven.”

Dat inspireren gaat verder dan dat: Robyn wil ook meer vrouwen aanspreken. “Kijk, als vrouwen het niet leuk vinden om de techniek in te gaan vind ik dat helemaal oke. Ik vind het wel vervelend dat vrouwen zichzelf vaak niet de kans geven om de techniek in te gaan. Ik denk dat er veel vooroordelen zijn dat ‘techniek vaak voor mannen is’ en ‘dat vrouwen dat toch niet kunnen’.”

Grote machines voor mannen?

“Vooral studies als werktuigbouwkunde, waar soms gewerkt wordt aan grote machines worden toch vaak als mannenstudies gezien. Ik heb een keer een project gedaan waarbij ik met een ander meisje in een groep zat (wat best bijzonder is). Helaas zag ze mij als vrouw, als concurrentie in de groep met mannen. Hierdoor ging ze mij streng beoordelen, kraakte ze mijn werk vaak af en wilde ze me niet helpen. Dit was voor mij echt een shock. Ik ben juist van mening dat vrouwen elkaar een beetje moeten steunen en stimuleren en het elkaar niet extra moeilijk moeten maken!”

Robyn wil juist graag een veilige plek voor vrouwen creëren. “Daarnaast heb ik op de universiteit voor de faculteit werktuigbouwkunde veel rondleidingen gedaan met meisjes die er over dachten om werktuigbouwkunde te gaan studeren. Ik merkte hierin dat die het vaak als prettig ervaarde dat er een andere vrouw was die ze vragen konden stellen en op een positieve manier haar ervaring deelden. Als laatste denk ik dat initiatieven zoals deze erg belangrijk zijn om de vooroordelen te doorbreken en daar werk ik graag aan mee!”

Robyn is in de race om TechGirl van de Maand te worden. Volgende week gaat de stemronde open! Houd hiervoor TechGirl.nl in de gaten.

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.