Steeds meer werkenden hebben last van stress en burn-outklachten. Tijd voor potentiële TechGirl van de Maand Nicole van Baardwijk om te starten met ecoaching-platform Woosh5. “Mensen staan vaak niet genoeg stil bij zichzelf, waardoor burn-outs een kans krijgen.”

“Ik studeerde bedrijfskunde op Berkeley en daar kwam ik zo dichtbij Silicon Valley dat ik geïnteresseerd werd in tech. Technologie heeft me altijd wel gefacsineerd, in het bijzonder de impact die het heeft op de maatschappij. Denk aan internet en AI. Begin 2000 ben ik begonnen met een onderzoek naar veerkracht, wat voortkwam uit de hele technologische ontwikkeling die gaande was.”

Alles ging sneller

Nicole doelt dan vooral op de chipindustrie. “De technologische ontwikkeling ging steeds sneller. Daardoor het steeds vaker gebeurde dat producten of hele bedrijven ineens niet meer relevant waren en werden ingehaald door een radicaal nieuwe technologie. Je zag dat begin 2000 heel sterk gebeuren. Daarom wilde ik onderzoek doen hoe bedrijven door continue te innoveren bij kunnen blijven met al die ontwikkelingen. ”

“Na het afronden daarvan ben ik gaan werken bij een bank, waar innovatie en veerkracht weer sterk naar voren kwamen toen de financiële crisis startte. Ik organiseerde workshops voor medewerkers rondom veerkracht. Dit gebeurde altijd face-to-face. Nadeel daarvan is dat je maar een kleine groep mensen bereikt en slechts eenmalig. Op het moment dat je er technologie bij gebruikt, kun je altijd bij de mensen zijn en een grotere groep bereiken.”

Daar komt bij dat je met technologie ook dingen kan gaan meten. “Mensen willen steeds meer meten hoe het met ze gaat, kijk maar naar de rage met stappentellers. Ik dacht: dat zou ook voor je mind moeten kunnen. Hoe mentaal fit ben je? En zo begon ik met het bedrijf, waar al vrij snel Yolanda bij kwam kijken vanuit de psychologische content. Bovendien zit zij in Nederland, terwijl ik werk vanuit Amerika, waar we nog niet zo lang actief zijn.“

Woosh5

Nicole en Yolanda vullen elkaar goed aan. “De naam is ontstaan omdat we niet iets met mentaal of mind wilde, maar iets met wat meer beweging. Woosh klinkt als een beweging, net als de Swoosh van Nike. Maar tegelijkertijd is het iets van Yuval Noah Harari, die ook meent dat veerkracht de belangrijkste vaardigheid wordt in de 21ste eeuw. Kortom: door snelle verandering steeds moeten aanpassen.”

Is veerkracht dan niet iets dat je nou eenmaal wel of niet in je hebt, als een soort karaktereigenschap? “Nee, het is echt te trainen. Het verandert zelfs: als je heel veel dingen tegelijk aan de hand hebt en veel onzekerheden hebt, dan merk je dat je mentaal minder fit bent. Je staat onder spanning en komt met minder goede oplossingen. Dat is allemaal wat minder optimistisch. Gebeuren er echter positieve dingen en is er veel stabiliteit, dan groeit je veerkracht. Hoe meer je meemaakt, hoe stressbestendiger je wordt.”

“Mensen moeten door technologie op andere manieren gaan werken. Vroeger bepaalde de bankier zelf of hij een krediet verschafte, nu gaat dat via een systeem. Mensen voelen dat ze minder invloed krijgen en dat heeft impact. Daarnaast is het een 24/7-economie, dus mensen krijgen problemen met hun work/life-balance en weten nog niet goed hoe om te gaan met dat altijd bereikbaar zijn. En dan zie je nog iets: de competitie is groot: zeker in sommige bedrijfstakken werd heel lang nog bijna niet online gewerkt, dat verandert nu. Er is dus heel veel waardoor mensen er baat bij hebben veerkrachtig te zijn.”

Stress wordt te laat ontdekt

Maar, dat ontdekken ze vaak te laat. “Je neemt er vaak geen tijd voor en een afspraak met een coach maken schiet er vaak bij in. Daardoor ontstaan zoveel burn-outs: mensen doen niets aan zichzelf en gaan steeds over hun grenzen heen. Ze staan niet even stil bij hoe het met ze gaat. Met Woosh5 zorgen we dat je dat wel doet.Al is het maar 5 minuten. Dat doen we sinds kort met een nieuw platform, dat over de hele wereld is ontwikkeld: van Amerika, Singapore tot India en Nederland. Ons bedrijf is ook eigenlijk wereldwijd geboren en het platform wordt nu beschikbaar gemaakt voor steeds meer landen. Woosh5 is trouwens niet alleen een online platform: we werken met coaches, dus er zit een echte expert aan de andere kant om je te helpen. Meedenken en meeleven, daar zijn altijd nog mensen voor nodig.”

Nicole is in de race om TechGirl van de Maand te worden. Waarom je op haar moet stemmen? “We willen mensen wereldwijd aan veerkracht helpen. Het is echt een enorme kostenpost wereldwijd, die burn-out, en dat hopen wij te verkleinen.”

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.