Layla van Daalen

Layla van Daalen: “Visualiseer waar je naartoe wil”

“Technologie is een rode draad in mijn leven. Ik was tijdens mijn secretaresse-opleiding bezig met netwerken thuis aanleggen en ik hielp mensen in de buurt met het installeren van internet. Dat was toen modems nog geluid maakten! Toen besloot ik dat een automatiseringsopleiding wel iets voor mij was, dus ik ging ICT doen op het mbo.” Inmiddels is potentiële TechGirl van de Maand Layla van Daalen veel verder en runt ze haar eigen bedrijf.

Daar waren toen vooral mannen te vinden, op die opleiding. Maar dat hield Layla niet tegen: “Het stond nog erg in de kinderschoenen, maar toen ik eenmaal klaar was wist ik veel en kon ik websites maken. Ik was bovendien nog nieuwsgieriger geworden naar wat tech doet in ons leven. Ik besloot twee weken offline te gaan om te kijken hoe het kan dat we zo afhankelijk van onze telefoons zijn geworden. En dat is waarom ik van Breda naar Amsterdam ging voor een opleiding New Media & Culture.”

Eenmaal daar begon Layla zich meer te interesseren in Augmented Reality. “Dat werd mijn afstudeerproject, tien jaar geleden. Ik ben verbaasd dat het nog steeds niet helemaal is geïmplementeerd. Enerzijds gaat het snel, maar ik zie ook veel dingen die nog niet zijn zoals ik ze had verwacht.” 

Hernia

Destijds werkte Layla al in de marketing, maar ze had ook 10 jaar eerder al een eigen bedrijfje opgezet, Laydesign. “Ik was toen ik in Amsterdam woonde wel websites aan het maken met Dreamweaver, maar ik had toen nog niet de skills om met dit bedrijf verder te gaan. In loondienst heb ik me echt kunnen bewijzen als expert. Ik deed echter vooral werk als online specialist, dus ik miste de technologie. Ik dacht: ik ga vloggen! Zo startte ik met de Tech Happiness, om mensen te helpen privacy, virtual reality en andere tech-onderwerpen te begrijpen.”

Daarnaast deed Layla van alles bij Permanent Future Lab, dat er ook voor is gemaakt om mensen kennis te laten maken met wat technologie te bieden heeft. Maar het noodlot sloeg toe toen Layla drie jaar geleden een hernia kreeg. “Dat was het dieptepunt en tegelijkertijd een eyeopener. Ik noem het vaak mijn fysieke body-burnout. Maar fysieke problemen gaan samen met andere problemen. Mijn rug was altijd al een ding, maar toen ik thuis kwam te zitten ging ik wel nadenken over dat bedrijf waar ik met plezier werkte in online marketing. Werd ik daar wel zo blij van?”

Layla wist het even niet meer en heeft zich laten ontslaan. “Ik ben zo in een UWV/KvK-traject terechtgekomen. Ik wilde tech inzetten voor the greater good. De Tech Happiness moest nog meer ingezet worden om bij te dragen aan maatschappelijke, sociale innovaties en duurzame projecten. Zo ging De Tech Happiness over in Jouw Impact Online. Ik zou nu niet meer zo snel in loondienst gaan of mijn kennis en expertise inzetten voor bedrijven die er groot geld mee verdienen terwijl ze de data van anderen gebruiken. Ik wil het zelf in de hand hebben en kiezen voor dingen die duurzaam zijn en helpen de wereld beter te maken.”

Permanent Future Lab

Layla zou het liefst met Permanent Future Lab of haar eigen blog heel succesvol willen zijn. “Het lijkt me geweldig om op een Websummit te zijn en dan bekend te zijn. Ik wil graag bijdragen met mijn ervaring, kennis en passie voor tech. Maar het is ook wel eens lastig: er moet brood op de plank komen, en als ik voor een minder maatschappelijk relevant doel werk, dan kan ik misschien door het geld dat ik daarmee verdien trainingen geven op een broedplaats voor ondernemers. Die afwegingen zal ik steeds maken.”

Ondertussen is Tech Happiness niet verdwenen. “In plaats van vloggen doe ik nu een podcast. Ik ga hierin het gesprek aan met ondernemers die iets doen met online zichtbaarheid en technologie.” Daarnaast bouwt Layla websites. Dat doet ze inmiddels niet meer in Dreamweaver, maar in WordPress en Divi. Juist omdat ze uit de online marketinghoek komt, kan ze haar developer skills combineren met hulp bij social media. “Dat staat echter wel haaks op wat ik persoonlijk doe. Ik gebruik het liefst helemaal geen Facebook, vanwege de problemen met data. Tegelijkertijd willen bedrijven wel graag op Facebook adverteren om het grote publiek te bereiken. Omdat ik wel werk met initiatieven die hun steentje bijdragen aan de wereld, denk ik: nou ja, dan benutten we die algoritmes in ieder geval om bij te dragen aan die initiatieven.”

Layla van Daalen

Layla heeft heel sterk het gevoel dat ze op de goede weg zit. “Het klinkt misschien spiritueel, maar ik voel dat de wereld van mij vraagt om aan de impact bij te dragen. Alle onzekerheden en stress van ondernemen, ja, dat is er nu eenmaal. Maar de vrijheid waarin je zelf kunt kiezen waar je voor staat en waar je aan bijdraagt, dat is zo krachtig. En tot op heden mag ik echt niet klagen gelet op hoe ik ervoor sta.”

Tot slot heeft Layla advies voor mensen die overwegen voor zichzelf te beginnen. “Spreek niet alleen naar jezelf uit wat je graag zou willen, maar doe dat ook tegen andere mensen. Al wil je bij wijze van spreken een camping beginnen in de Ardennen. Je weet nooit wie het hoort en wie je daarbij geweldig zou kunnen helpen. Zorg dat je focust op het proces en niet alleen op de uitkomst. Progress is better than perfection. Misschien is de uitkomst helemaal niet zoals jij hem bedenkt, maar dan komt er waarschijnlijk iets beters op je pad en heb je iets geleerd. Ik heb echt dingen op mijn pad gekregen waarvan ik dacht: wow, dat kan geen toeval zijn, juist omdat ik visualiseer waar ik naartoe wil.”

Layla is in de running om TechGirl van de Maand te worden. Wil je op haar stemmen? De stemronde gaat eind deze maand open. Houd TechGirl.nl in de gaten!

Fotograaf: Bo Theijs

Zeen is a next generation WordPress theme. It’s powerful, beautifully designed and comes with everything you need to engage your visitors and increase conversions.

Ook interessant
WiFi
Overal WiFi met de Netgear Nighthawk X4S tri-band WiFi extender

Cookies op TechGirl.nl

Mogen wij cookies plaatsen? Zo nee - verander dan je cookie settings.

Privacy beleid | Sluiten