Laura Neijenhuis: “Gelukkig claimen steeds meer vrouwen hun plek”

En toen was daar het coronavirus, waardoor iedereen ineens thuis kwam te werken. Voor Laura Neijenhuis, die bij een groot advies- en ingenieursbureau werkt maar ook in de politiek, was dat even omschakelen. Ze gaat echter gewoon door, want ze wil graag de kwaliteit van de leefomgeving verbeteren. “Dat is echt iets wat we samen moeten doen!” aldus deze potentiële TechGirl van de Maand.

Laura Neijenhuis: “Bij het advies- en ingenieursbureau waar ik werk, werken we aan alle facetten van de leefomgeving. Collega’s zijn gespecialiseerd in bodem, infrastructuur, milieu enzovoorts. Daarnaast werken we ook aan de ‘zachtere’ kant van techniek, zoals ruimtelijke ordening, strategie en besluitvorming en bewonersparticipatie. Waar ik me dagelijks mee bezighoudt zijn projecten op het snijvlak tussen ruimtelijke ordening en participatie. Als adviseur en projectleider help ik bijvoorbeeld diverse gemeenten bij het opstellen van hun omgevingsvisie: een van de middelen van de nieuwe Omgevingswet.”

Laura Neijenhuis

“Naast het begeleiden van het proces, het vormgeven aan de participatie van inwoners en het uiteindelijke schrijven van de visie, bouwen we hierbij als eindproduct een begrijpelijke en toegankelijk visiewebsite. Zodat de gemeenteraad straks geen boekwerk van beleid vaststelt, maar een website die elke inwoner kan bezoeken en bovendien makkelijker up-to-date te houden is. In mijn werk probeer ik altijd de techniek met de menselijke kant te verbinden. Een oplossing kan namelijk technisch helemaal kloppen, maar zonder draagvlak van inwoners of omwonenden kom je er niet.”

Die thema’s komen ook terug in het politieke werk dat Laura doet. “Als lid van Provinciale Staten ben ik 1 werkdag in de week echt op het (nu digitale) provinciehuis, naast natuurlijk de uren die ik besteed aan voorbereidingen en ontmoetingen. Dat betekent dat ik daarnaast vier dagen in mijn dagelijkse job werk. Ook in mijn politieke werk kan ik mijn tech-ei kwijt, juist omdat de provincie de bestuurslaag is die hier verantwoordelijk voor is.”

Laura heeft wel een hele andere portefeuille aan onderwerpen dan waar ze in haar werk bij het ingenieursbureau mee bezig is. “Ik richt me hier op energie (en de energietransitie), milieu (inclusief bodem, luchtkwaliteit, water), internationale samenwerking en cultuur. Allemaal onderwerpen waar ontzettend veel op gebeurt en waarin de provincie een belangrijke rol in speelt. Ik heb daarbij zelf nog jongerenparticipatie als portefeuille benoemd, omdat dit een onderwerp is wat zeer onderbelicht is in de provincie. Natuurlijk blijft het politiek. We zitten als D66 in Zuid-Holland in een oppositierol, waardoor het niet altijd makkelijk is om dingen voor elkaar te krijgen. Dat is wel waarvoor ik politiek actief ben geworden!”

Samen tot nieuwe ideeën komen

Je moet niet alleen verstand hebben van wat mensen drijft en hoe tech daarbij kan helpen, er is veel meer wat komt kijken bij de rol van Laura. “Als politica moet je naast de inhoud begrijpen ook de juiste vaardigheden hebben voor jouw rol als volksvertegenwoordiger. Denk aan inlevingsvermogen, luisteren, maar ook overtuigingskracht, proactief, en visie hebben en uitdragen. Als politica heb ik een scherpe blik, empathie en kracht. Ik vind het belangrijk dat de politiek in verbinding staat met de samenleving. Niet alleen weten wat er speelt, maar juist ook met mensen in gesprek en samen tot nieuwe ideeën en oplossingen komen. Inlevingsvermogen en luisteren zijn bovendien belangrijk om inwoners op een goede manier te betrekken en hun inbreng mee te nemen in de keuzes die worden gemaakt.”

MobileMobile

Laura heeft de afgelopen maanden gewerkt aan een initiatiefvoorstel voor het oprichten van een provinciale jongerenraad. “Samen met een klankbordgroep van jongeren uit de provincie hebben we nagedacht over hoe zo’n jongerenraad eruit zou moeten zien en wat zei daarbij belangrijk vinden. Inmiddels is het voorstel ingediend en zal het in januari 2021 behandeld gaan worden. Dat is voor mij een belangrijke mijlpaal! Nu is het natuurlijk afwachten of het voorstel het gaat halen: we zorgen ervoor dat jongeren eindelijk actief en vroegtijdig worden betrokken bij ons beleid.”

Daarvoor is veel – digitaal – contact nodig met mensen, wat Laura het allerleukst vindt aan haar werk. “Ik krijg superveel energie van mooie gesprekken, tot nieuwe inzichten komen en soms ook samen nieuwe ideeën ontwikkelen. Dat plezier en enthousiasme haal ik uit alle ontmoetingen, dus ook vergaderingen en werkbezoeken. Wat ik minder leuk vind is niet een specifieke taak, maar meer de stroperigheid van sommige processen. In politiek en beleid duurt het soms gewoon lang voor er besluiten genomen worden en deze tot uitvoering komen. Dat is een realiteit waar ik natuurlijk mee moet dealen, maar het is wel iets waar ik van hoop dat dit in de toekomst veranderd kan worden.”

TechGirl van de Maand

De politiek houdt zich steeds meer bezig met kunstmatige intelligentie. Hoe staat Laura erin dat er wordt gevreesd dat kunstmatige intelligentie al het werk gaat overnemen? “Je hebt waarschijnlijk al gemerkt dat ik juist de menselijke kant heel belangrijk vindt. Dat is iets wat AI nooit zal kunnen overnemen. Wat ik wil in de toekomst is dat AI steeds meer werk kan gaan overnemen en dat we mensen die daardoor hun werk kwijtraken goed opvangen, omscholen en begeleiden naar nieuw werk. AI kan ons een toekomst brengen waarin niet iedereen nog 5 of 6 dagen in de week hoeft te werken, maar juist de ruimte krijgt om op een andere manier een bijdrage te leveren aan de samenleving. Denk aan bewegen, ontmoeten, kunst, cultuur, vrijwilligerswerk.. Dat zijn mooie kansen.”

TechGirls doen volgens Laura al ontzettend veel om zich voor te bereiden op de toekomst: “Ik denk dat mijn advies aan lezers vooral is: durf jezelf te zijn, je ruimte te claimen en je ambities na te streven. Want we hebben jou, jouw skills en ideeën keihard nodig. Zowel in techniek als politiek! Durf die stappen te zetten. Vraag meiden met meer ervaring om hulp en durf ook jongere meiden mee te nemen: ‘Empowered women empower women’.

Laura Neijenhuis is in de running om TechGirl van de maand te komen. Volgende week kun je op haar stemmen in onze TechGirl van de Maand-stemronde. Houd voor het formulier TechGirl in de gaten.

Zeen is a next generation WordPress theme. It’s powerful, beautifully designed and comes with everything you need to engage your visitors and increase conversions.

Ook interessant
TechGirls van het Jaar
Dit zijn ze: de TechGirls van het Jaar 2017!

Cookies op TechGirl.nl

Mogen wij cookies plaatsen? Zo nee - verander dan je cookie settings.

Privacy beleid | Sluiten