Overal ter wereld zijn er initiatieven om mensen code te leren. Waar je op school wel wordt geleerd jezelf verstaanbaar te maken in het Engels, geldt dat niet voor IT: je leert niet op de basisschool of de middelbare hoe je HTML-code tikt. Girlcode ZA is er om dat aan jonge meiden in Zuid-Afrika te leren. Onze potentiële TechGirl van de Maand is ditmaal een van de dames die dit project is gestart: Jeanette Theu.

Een heleboel vrijwilligers bij Girlcode

Er werken inmiddels 27 vrijwilligers bij Girlcode, die samen zorgen dat een kleine 4000 meisjes al geïnspireerd worden om te coderen. Jeanette Theu is een van de oprichters en zij is vooral van de marketingkant van deze bijzondere organisatie. “Ik raakte geïnteresseerd in IT toen ik mijn eerste baan startte. Dat was bij Dimension Data, dat over de hele wereld zorgt dat systemen met elkaar communiceren en er een hybride IT-netwerk ontstaat. Eigenlijk heb ik altijd wel gewerkt voor bedrijven die een digitale focus hebben.”

Jeanette is daar niet zomaar gekomen. “Ik ben marketingprofessional en ik heb dan ook marketing gestudeerd op de universiteit. Mijn interesse in de digitale wereld en it komt voornamelijk door alles wat technologie kan doen voor bedrijven en de bewoners in een bepaald land. Ik heb mezelf de basis geleerd in coderen, zodat ik beter leerde begrijpen wat we precies van plan waren met GirlCode. Ik ben er zo enthousiast over: we kunnen meiden die anders nooit met code in aanraking zouden zijn gekomen laten zien wat het is, hoe je ermee om kunt gaan. Daardoor kunnen ze zelf bedenken of het iets is waarin ze door willen groeien en dat is erg mooi.”

Op zoek naar een andere aanpak

Hoewel Marketing een vak is waarin veelal vrouwen werkzaam zijn, merkt Jeanette dat de bedrijven waarmee ze in aanraking komt door GirlCode duidelijk anders zijn. Daar zijn meer mannen te vinden. “Er zijn echt weinig vrouwen te vinden in die organisaties. Dat is teleurstellend, maar er komt beterschap aan. De bedrijven zijn overduidelijk op zoek naar hoe ze dit anders kunnen aanpakken.”

Met GirlCode, een non-profit organisatie, loopt Jeanette ook tegen problemen aan, maar die liggen net even anders dan die van bedrijven. “Het lastigste aan ons werk bij GirlCode is om de benodigdheden te krijgen om zoveel mogelijk meisjes te helpen. Als non-profit organisatie leunen we enorm op de donaties van bedrijven en particulieren.”

“Mensen onderschatten je”

Toch is het nooit moeilijk geweest voor Jeanette om haar dromen te volgen, als het om GirlCode of haar carrière gaat. “Ik geloof niet dat ik ooit echt moeite heb gehad met mensen, omdat ze me niet serieus zouden nemen of mijn droom in de weg stonden. Ik denk dat mensen op het eerste gezicht altijd onderschatten hoe je in elkaar steekt of wat je hebt gedaan, gebaseerd op hoe je eruit ziet. Maar, dat is gemakkelijk om te veranderen door simpelweg te laten zien dat je er klaar voor bent en wat je al hebt gedaan om zover te komen.”

Jeanette heeft ook nog wel een tip voor vrouwen die ook de IT in willen gaan: “Ga ervoor. Digitaal en technologie zijn de toekomstige oplossing voor de uitdagingen die we als mensen hebben. We hebben echt veel meer vrouwen nodig om tot die oplossingen te kunnen komen.”

 

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.