Minder in het lab, en meer achter de computer: onze potentiële TechGirl van de Maand Eva Verbeek vond dat een prima idee. “Ik heb biomedische wetenschappen gestudeerd, maar ik ontdekte dat data veel beter bij me past. Ik vind de bevestiging die data me geeft fantastisch.”

“Ik deed veel werk op het lab, want ik wilde promoveren in moleculaire genetica. Je genereert echter enorm veel data op een lab, zeker met DNA-onderzoek. De software die daarvoor bestond, maakt geen hapklare brokken van je data, dus ik moest in Perl gaan programmeren. Heel old-school. Maar: ik vond het al meteen zo leuk dat mijn promotor zei: ‘minder het lab in, meer programmeren. Stort je vol gas op die data’.”

Bevestiging

Dat resulteerde in een steeds blijer wordende Eva. “Weet je nog vroeger met wiskunde, dan buffelde je een uur op een som, maar dan wist je uiteindelijk wel dat dat het antwoord was en dat het niet anders kon. Het is klopt, het is logisch, en dat is zo’n heerlijk gevoel. En een bevestiging voor jezelf: ik ben wél slim.” Daar worstelde Eva destijds nog wel eens mee, omdat DNA zeer delicaat is om mee te werken. “Als je meerdere dagen een experiment doet en er blijkt een contaminatie te hebben plaatsgevonden, dan weet je niet altijd waar. Computers zijn heel anders: ze doen precies wat je vraagt en je krijgt wat je nodig hebt als je maar de goede vraag stelt.”

Uiteindelijk is Eva gepromoveerd in een medisch vakgebied, maar ze vond computers en data leuker. “Ik zocht iets waarmee ik medisch en IT kon combineren en toen heb ik een paar sql-cursussen gedaan. Zonder sql ben je tegenwoordig niemand meer. Toen zag ik een vacature bij OLVG voor een datamanager in hun hartcentrum. Het was een erg brede vacature: ze wisten ook nog niet echt hoe het vorm te geven. Inmiddels werk ik er nu 5,5 jaar en heeft data science een enorme vlucht gemaakt.”

Wat wil de patiënt?

Eva voelt zich als een vis in het water bij OLVG: “In de laatste jaren is er steeds meer belangstelling voor de kwaliteit van de zorg. Wat heel erg belangrijk wordt is patiëntrelevante uitkomsten. Dat zijn vraagstukken als wat wil de patiënt, waar heeft de patiënt nou iets aan, hoe zit het met de kwaliteit van leven van patiënten binnen ons ziekenhuis, enzovoort. Dat noemen ze value based health care: de beste zorg voor de beste prijs waar de patiënt het meest aan heeft.

De datasets worden dan ook steeds groter. “Wat groot is in de Nederlandse zorg is hoe ziekenhuizen van elkaar kunnen leren. Je vraagt je patiënten zorgvuldig uit en tegelijkertijd vergelijk je jezelf steeds met andere ziekenhuizen. Als er eentje het beter doet dan stellen we daar de vraag wat ze anders doen. Zo heb je een continu verbeterproces.”

Eva is veel met data bezig, maar maakt ook tijd voor het sociale aspect. “ik heb er een sociale baan van gemaakt. Ik vind het leuk dat ik heel veel kan schakelen met de artsen. Artsen hebben hun eigen “lingo” en dat hebben IT’ers ook. Omdat ik beide talen spreek, kan ik ze met elkaar verbinden. Je hebt niet alleen een programmeur nodig, maar ook iemand die een klinische blik op het werk kan werpen. Je moet een bruggenbouwer zijn, dat vind ik juist leuk. En ik kan dat ook niet alleen: ik zou niets zijn zonder onze afdeling bedrijfsinformatie, waar allemaal ambitieuze mensen werken die altijd voor je klaarstaan.”

Soms is tijdmanagement wel een uitdaging voor Eva, die zelf ook graag voor anderen klaarstaat. “Ik vind zoveel dingen leuk, dat ik me overal op stort. Dan is tijdmanagement wel een dingetje. Iedereen weet me wel te vinden, omdat ik graag help. OLVG is ook echt een warm bad, je komt er meteen thuis zodra je binnenstapt. Het is echt een stadsziekenhuis, dus je het ziet de hele diversiteit van Amsterdam in één ziekenhuis weerspiegeld.“

De meetbare patiënt

In de toekomst wil Eva zich storten op de meetbare patiënt. “Je ziet steeds meer smartwatches, en bijvoorbeeld sensoren die op afstand bloeddruk en hartslag kunnen meten. Dat is hartstikke leuk spul, want hierdoor hoeven patiënten in de toekomst wellicht niet per se meer langs te komen, je kunt ze als arts op afstand volgen.” Dat is aan de andere kant ook ingewikkeld, want mensen zijn zich steeds vaker bewust van privacy, dat ziet ook Eva.

“Het is natuurlijk zo dat we als data scientist in een spagaat zitten, want enerzijds willen mensen dat er heel zorgvuldig met hun gegevens wordt omgegaan. Anderzijds wil iedereen wel dat er kwaliteit gemeten wordt. Je wil alles keurig volgens het boekje doen en tegelijkertijd het meeste eruit halen om je patiënten de meeste kwaliteit te kunnen bieden. Wat echter altijd nummer één prioriteit is, dat is zorgvuldig met die gegevens omgaan. Je moet altijd je einddoel voor ogen houden, maar data moet altijd op een zuivere manier verkregen zijn. Je hebt mensen op hun kwetsbaarst in je systeem staan, dan wil je dat daar goed mee wordt omgegaan.”

Dat lijkt bij de perfectionistische en enthousiaste Eva wel goed te zitten. Reden voor ons om haar te nomineren als TechGirl van de Maand. Je kunt op haar stemmen over enkele weken als hier op TechGirl de stemronde opent.

 

Bron foto: Audiovisuele zaken OLVG

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.