Formules inkloppen in een Excel-sheet, dat was wat informatica voor haar op de middelbare school was. Onze potentiële TechGirl van de Maand Esther Schagen-van Luit weet inmiddels hoe interessant de wereld van technologie kan zijn. En het mooie is, dat ze dat ook aan anderen wil laten zien.

Voor een 14-jarig meisje waren het niet die Excel-sheets die haar de technologie introkken. Sterker nog, ze dreven haar ervan weg. “Ik deed daarna mijn bachelor in Liberal Arts & Sciences aan een university college. Ik had daar ook de optie om IT te studeren, maar het trok me niet. Ik koos voor een major in Economie met een minor in kunstgeschiedenis, linguïstiek en statistiek. Achteraf vraag ik me af hoe mijn carrière was verlopen als ik toen wel IT had gekozen. Maar ik geloof dat mijn pad me heeft gevormd tot wat ik nu ben en dat het zeker bijdraagt aan mijn succes in mijn werk.” Esther is inmiddels al meer dan 4 jaar consultant bij Deloitte, waar ze zich specialiseert in cybersecurity.

Ik vond Economie erg theoretisch. Ik wilde iets praktisch doen, weten hoe het werkt in de echte wereld. Daarom ben ik Management gaan studeren. Na mijn slagen koos ik ervoor om consultant te worden, omdat het me een goed begin van mijn carrière leek. Ik ging aan de slag bij Innopay, een boetiekconsultinghuis voor betaalproducten. Ze hebben ooit iDEAL bedacht en in de markt gezet. Hoewel ze vooral van strategisch advies zijn, moesten er voor een nieuw betaalproduct testscenario’s en software libraries geschreven worden. Omdat ik een website gebouwd had tijdens een eerdere stage dachten ze bij Innopay: dat kan Esther wel doen. Ik heb daar uiteindelijk on the job leren programmeren. Toen realiseerde ik me pas echt dat IT helemaal zo saai niet is.”

Powervrouwen

Toen Esther in 2014 via een schrijfwedstrijd een kaartje won voor hackingconferentie Hack in the Box, ontdekte ze de wereld van cybersecurity. “Op deze hackersconferentie waren acht vrouwelijke keynote speakers uitgenodigd om te spreken, waaronder de CISO van KPN en die van Facebook. Wat een powervrouwen! Toen in de zaal maar een paar handen omhoog gingen bij de vraag hoeveel vrouwen er aanwezig waren, wist ik het: ik wil een van die vrouwen zijn die op dat podium staat en andere vrouwen inspireert.”

Uiteindelijk verruilde Esther Innopay voor Deloitte. “Ik had het bij Innopay naar mijn zin, maar ik wilde echt in cybersecurity werken. Die mogelijkheid was er bij Deloitte. Bij Deloitte heb ik rap de belangrijkste security certificaten gehaald en zelfs nog een Executive Master in Cybersecurity gedaan. Naast mijn werk doe ik veel om meisjes en vrouwen enthousiast te maken voor deze industrie. Zelf heb ik namelijk het gevoel dat ik de boot een beetje heb gemist. Ik heb nu hobbyprojecten waarin ik robots bouw en AI programmeer. Achteraf wilde ik dat iemand me eerder had laten zien hoe leuk IT is, want dan had ik wellicht een andere keuze gemaakt. Daarom zet ik me nu in om meisjes eerder de kans te geven om te ontdekken of IT een carrière voor hen kan zijn.”

Vandaar dat Esther veel op scholen spreekt en via Deloitte HackLab Girls heeft opgericht, een dag waarbij meisjes meer leren over hacken en cybersecurity. Onze industrie is zich meer bewust geworden van dat er niet veel dames binnen cybersecurity werken. Er is al een heleboel veranderd. Het aantal vrouwen in cybersecurity is in een paar jaar tijd van 11 naar 24 procent gestegen (bron: (ISC)2 Cybersecurity Workforce Study). Maar er is wel een bepaald beeld van de cybersecurity industrie: hackers in een hoodie op een donkere zolderkamer die eindeloze regels code schrijven. Dat willen niet veel meisjes later worden. Als ik op events spreek dan probeer ik juist de breedte van de industrie te laten zien. Zo hebben we op menselijk vlak en het procesvlak veel mensen nodig. Je hoeft niet per se te kunnen programmeren. Hackers zijn creatief met aanvallen, dus we moeten niet allemaal hetzelfde gestudeerd hebben en hetzelfde denken. Diversiteit is juist essentieel.”

Tips voor TechGirls

Tot slot heeft Esther tips voor TechGirls die zich zorgen maken om hun digitale veiligheid. “Het grootste probleem voor de gewone mens is phishing. Mensen klikken echt op van alles. Als het te goed klinkt om waar te zijn, dan is het dat ook. Klik niet op de link, check eerst naar welke website hij verwijst door je muis erover te laten zweven. Kijk uit met downloads – met name illegale downloads bevatten vaak virussen. En zet beperkt informatie van jezelf online. Wees je bewust van wie het kan zien. Mensen kunnen zoveel over je ontdekken, dus zet je profiel dicht zodat deze alleen zichtbaar is voor je vrienden. Houd je e-mailadres en je telefoonnummer geheim en, heel belangrijk: gebruik een passwordmanager voor je wachtwoorden, zodat je overal een ander, zeer uniek en moeilijk te raden wachtwoord gebruikt.”

Esther is in de race om TechGirl van de Maand te worden. Binnenkort gaat de stemronde open. Dit is waarom je volgens Esther zeker op haar moet stemmen: “Ik gebruik alle aandacht voor mijn verhaal als podium om meer meisjes te bereiken om tech te ontdekken en om dames geïnteresseerd te krijgen in cybersecurity. Zo komen we steeds een stap dichterbij het oplossen van het genderdiversiteitsprobleem in de cybersecurity industrie.”

 

Bron foto: Erik Huizer

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.