Eline Gigengack

Eline Gigengack: “Stel genoeg vragen, dan lukt het”

Even een jaar pauze nemen van je studie op de TU Delft om juist voor die universiteit binnen Project MARCH aan de slag te gaan om een exoskelet te bouwen. Potentiële TechGirl van de Maand Eline Gigengack deed het: “Ik had allang bedacht dat ik dit wilde gaan doen.”

Eline Gigengack hoefde niet door de TU te worden overgehaald om mee te helpen aan het project voor mensen met een dwarslaesie. “De dreamteams bij TU Delft zijn een bekend fenomeen. Mensen kennen het en er zijn allerlei interesseborrels voor. Dat is echter niet hoe ik erop ben gekomen. Ik kende iemand die in het tweede jaar project MARCH had gedaan. Hij vertelde er wel eens over en daardoor raakte ik enthousiast. Ik was echter nog bezig met mijn bachelor industrieel ontwerpen, dus ik dacht: ik wil dit pas doen als ik zelf wat meer kennis heb en ook echt iets heb toe te voegen op dat vakgebied.”

Project MARCH

Nadat ze één jaar van haar master Biomedical Engineering deed en alle vakken haalde, ging ze zoals gepland in Project MARCH werken. Dat heeft ze het afgelopen schooljaar gedaan, waardoor ze nu alleen nog hoeft af te studeren. “Hoewel ik niemand dichtbij me heb die een dwarslaesie heeft, ben ik altijd geïnteresseerd geweest in de combinatie van techniek en de medische wereld. Je kunt concreet zien dat je mensen helpt en Project MARCH is daar het perfecte voorbeeld van.”

In principe wordt er op de TU Delft elk jaar een heel nieuw exoskelet gebouwd, maar ditmaal is gekozen om het exoskelet van het vorige jaar te verbeteren. Niet alleen om hopelijk volgende maand de Cybathlon 2020 te winnen, maar vooral om veel van te leren over het vak. “De Cybathlon zou eigenlijk plaatsvinden in mei, waardoor we weinig tijd hadden als we een heel nieuw skelet moesten bouwen. Door corona is de wedstrijd nu online en in november. De wedstrijd is eens in de vier jaar. We hebben in augustus al getest of we alle obstakels de baas kunnen en gelukkig verliep alles voorspoedig.”

Tenminste… Er was wel een wereldwijde pandemie die ook op TU Delft roet in het eten gooide. “We hebben met de hele coronasituatie om moeten gaan. Een maand voor onze wedstrijd moest onze werkplaats dicht en moesten we alles vanuit huis doen, maar dat kon natuurlijk niet. Het werken aan een exoskelet gaat niet echt vanuit huis. Een van de teamgenoten regelde echter een schuur bij zijn ouders en daar zijn we in kleine groepjes eens in de week gaan werken. Hoe we die situatie hebben aangepakt, heeft goed uitgepakt. Het hele team heeft veel doorzettingsvermogen getoond.”

Sjaan de piloot

Spannende tijden dus, voor team MARCH. Ook voor Sjaan, de piloot, die het MARCH-project al jaren steunt als piloot. “Sjaan is iemand met een dwarslaesie. Een vrouw die ons maandenlang heeft geholpen in het testen van het exoskelet, dat ook echt voor haar lichaam is gemaakt. Het is overigens niet zo dat ze het skelet mee naar huis kan nemen als de wedstrijd voorbij is. Als iemand het echt thuis moet gaan gebruiken, dan zitten daar allerlei keuringen aan vast. Dit is echt een prototype dat we verder op demonstraties en events zullen gebruiken.”

MobileMobile

De baan van Eline binnen het team was een drukke: als Chief Engineer moest ze eigenlijk van alle facetten van het exoskelet iets weten. “Het was een heftig jaar. Je probeert in één jaar iets te doen wat normaal niet in een jaar wordt gedaan. Met een groep van 25 studenten sta je: oké, we gaan dit doen. Eerst weet je er weinig van en in de eerste maanden leer je heel veel over alle aspecten van de technologie. En je leert meer over samenwerken in een team.”

Van exoskelet naar operatie-apparatuur

Eline is nu bijna klaar met haar studie en dan gaat ze werken. “Ik weet nog niet waar ik precies wil werken, maar ik wil wel graag iets in de biomedische sector doen. Voor mijn afstudeeropdracht ga ik iets heel anders doen: iets met operatie-apparatuur om te zorgen dat je bepaalde operaties minder invasief kunt uitvoeren. Ik hou van die combinatie tussen medische wereld en tech. Die techinvloed heb ik al jong van mijn vader meegekregen: als hij een oude computer had, dan schroefden we die helemaal uit elkaar tot er niets meer aan schroefjes te vinden was. Ik vond het heel fascinerend hoe apparatuur in elkaar zit en dat is niet veranderd. De grote uitdaging in de medische wereld en tech is dat je iets niet te universeel kunt maken, omdat het vaak voor een bepaalde procedure wordt ingezet. Tegelijkertijd wil je het algemeen houden, zodat ziekenhuizen niet hoeven te investeren in één tangetje voor één procedure. Dat is een uitdaging die ik heel interessant vind.”

Tot slot heeft Eline advies voor vrouwen die ook de biomedische tech in willen: “Laat je niet tegenhouden als je denkt dat je het niet kan of niet begrijpt. Uiteindelijk als je gewoon genoeg vragen stelt en er zelf interesse in hebt en het graag wil, dan kun je ervoor zorgen dat het lukt.”

Eline is in de running om TechGirl van de Maand te worden. Aan het einde van deze maand verschijnt op TechGirl.nl in een apart artikel de stemronde, waarmee je op dit inspirerende verhaal kunt stemmen.

Zeen is a next generation WordPress theme. It’s powerful, beautifully designed and comes with everything you need to engage your visitors and increase conversions.

Ook interessant
films kijken bij google play
Nu ook films bij Google Play

Cookies op TechGirl.nl

Mogen wij cookies plaatsen? Zo nee - verander dan je cookie settings.

Privacy beleid | Sluiten