chantal stekelenburg

Chantal Stekelenburg: “Nieuwsgierigheid is belangrijk voor hackers”

Het is haar met de paplepel ingegoten: nieuwsgierig zijn naar hoe dingen werken. Zo nieuwsgierig, dat ze haar vader regelmatig hielp om technologie uit elkaar te schroeven. Onze potentiële TechGirl van de Maand Chantal Stekelenburg heeft deze nieuwsgierigheid omgezet naar werk. Je leest er alles over in onderstaand interview.

Chantal Stekelenburg: “Mijn vader zat in de IT. Ik vond het interessant om te zien hoe hij dingen uit elkaar haalde en begon mee te doen. Samen bouwden we gaming computers en toen ik een jaar of tien was, leerde hij me zelfs websites maken. Ik had er eentje gemaakt vol glitters. Op de middelbare school ging ik sowieso wat meer ‘de meisjeskant’ op. Ik volgde een lerarenopleiding Engels, al kwam ik er al vrij snel achter dat ik daar niet blij van werd. Toen ben ik op de Hogeschool Utrecht Communicatie & Multimediadesign gaan doen.”

Daar kon Chantal haar IT-kant pas echt laten gelden. “Ik heb me gespecialiseerd in user experience design. Dan zit je wat meer in de hoek van ‘hoe moet het eruit gaan zien?’ en ‘hoe moet het gaan werken?’ Ik heb na mijn studie een aantal jaar bij een bedrijf gewerkt voor persoonlijke beschermingsmiddelen. Dat was super, ik kreeg er uiteindelijk ook online marketing bij. Ik heb daar voor mijn afstuderen een systeem gebouwd waarmee je in één keer producten van meerdere kanalen in één winkelwagentje stopt en dus alles meteen kunt afrekenen in één transactie. Het bedrijf gebruikt dat systeem nog steeds.”

Experience Design

Uiteindelijk wilde Chantal weer een nieuwe uitdaging. Ze startte met een traject van Hyper Island en de B. startupschool. “Binnen die opleiding hoorde ook een traineeship waar ik dook in de experience design-kant. Dat was voor veel mensen een moment waarop ze een werk-leer traject deden bij een reclamebureau, maar dat was niet helemaal mijn ding. Er was één bedrijf dat een growth hacker zocht en die kwamen zo vanzelf bij mij uit. Helemaal mijn online marketingervaring was erg interessant voor ze.”

Dat bedrijf was Zerocopter, waar Chantal nu Head of Operations is. “We kwamen er destijds achter dat ik het heel interessant vond om onze klanten en researchers te helpen met support en vragen. Dat heb ik een aantal jaar gedaan, maar uiteindelijk pik je natuurlijk steeds meer dingen op. Ik ben gaan kijken wat hackers nou precies doen en ben toen zelf gaan oefenen. Inmiddels ben ik zo, en natuurlijk met hulp van collega’s, ethical hacker geworden.”

Als Head of Operations zit Chantal tussen de hackers en klanten in. “Ik zorg dat alles netjes loopt, dat alles duidelijk is en dat iedereen zijn werk doet. Soms spring ik ook bij als hacker. We werken verder op basis van bug bounties, dus we werken met grote klanten die wel een bepaalde mate van volwassenheid hebben bereikt. We krijgen betaald per gevonden kwetsbaarheid. Hackers moeten proberen te hacken en maken hiervan rapporten. We hebben een poule met 200 hackers van over de hele wereld. Iedereen heeft een achtergrondcheck en een ID-check gehad, want het zijn mensen waar we verantwoordelijkheid voor nemen. Dat moet dus wel in orde zijn.”

Kwetsbaarheden opsporen

De hackers hebben een vooraf bepaalde tijd om de kwetsbaarheden op te sporen. Dat kan per bug 50 euro opleveren, maar ook wel 3.000 euro. Het is dus echt een freelance job die uitbetaalt als je iets vindt. “Het is niet moeilijk voor ons om meer hackers te vinden om te helpen: ons bestand is groot, maar de hacker community is nog veel groter. We vinden het wel belangrijk om de kwaliteit hoog te houden en te bekijken wie er goede rapporten opleveren. Op dit moment is 5 procent van de hackers in ons platform vrouw, ik zou dat percentage graag hoger zien daarom ben ik altijd op de uitkijk naar vrouwen die bij onze klanten passen.“

Chantal heeft het enorm naar haar zin bij Zerocopter. “Ik zit hier voorlopig prima. Ik doe bovendien naast mijn werk een heleboel dat me bezighoudt. Ik ben vorig jaar – met iemand die ik op conferenties tegenkwam (Valentine) – gestart met de Women in Cybersecurity Community Association (WICCA). We vonden allebei dat er te weinig vrouwen naar security conferenties komen en hebben dus dit netwerk opgezet, zodat vrouwen kunnen afspreken. Er worden bovendien meet-ups georganiseerd vanuit WICCA zelf.”

WICCA

WICCA bestaat al uit meer dan 500 leden, wat onder andere komt, omdat de meet-ups tegenwoordig online zijn, waardoor het makkelijker is voor vrouwen uit andere landen om aan te haken. “Ik ben er blij mee. Het is soms echt een drempel om naar conferenties te gaan als vrouw. Je voelt je soms niet heel erg op je gemak en daarom wilden we een veilige plek creëren waar je naartoe kunt. We zijn trouwens niet exclusief voor vrouwen, mannen zijn zeker welkom!”

Een opvallende naam, WICCA, gezien de connotatie met hekserij. “Dat vonden we leuk. Het is niet serieus bedoeld, meer van: het is voor sommige mensen een beetje hokus pokus en voor anderen is het iets magisch. Sommige mannen denken dat we echt offers maken enzo, maar dan doen we niet. Al houden we wel van zwarte katten!” Tegenwoordig is WICCA zelfs een stichting en Chantal hoopt het nog verder te kunnen laten groeien. Misschien iets met vrouwen leren hacken, of kinderen, dat moeten we nog gaan vormgeven.”

Alsof dat allemaal niet druk genoeg is, zit Chantal ook nog in een traject om cybervrijwilliger te worden bij de politie. Zo kan ze helpen bij het oplossen van zaken rond stalking, Whatsapp-fraude en meer. “Daarnaast heb ik ook nog wel tijd om gewoon op de bank te zitten hoor!” Chantal is tot slot heel blij dat ze haar nieuwsgierigheid naar IT zo van haar vader heeft meegekregen. “Ik heb nog vaak als ik iets doe met hacking dat ik een flashback heb naar vroeger, hoe wij dat samen deden. Je begint dingen beter te begrijpen als je weet hoe iets werkt, en die nieuwsgierigheid is essentieel als je hacker bent.”

Chantal Stekelenburg is in de running om TechGirl van de Maand te worden. Aan het einde van de maand verschijnt de stemronde hier op TechGirl.nl. Houd ons in de gaten!

Zeen is a next generation WordPress theme. It’s powerful, beautifully designed and comes with everything you need to engage your visitors and increase conversions.

Ook interessant
Dreem hoofdband laat jou sneller in slaap vallen

Cookies op TechGirl.nl

Mogen wij cookies plaatsen? Zo nee - verander dan je cookie settings.

Privacy beleid | Sluiten