Gas en druppels scheiden, dat is vast niet iets waar jij vaak over nadenkt. Dat hoeft ook niet, want onze potentiële TechGirl van de Maand Anouk Dijkstra heeft daar al over nagedacht. Met haar eigen bedrijf Uniflow wil ze de wereld veranderen.

Hoewel Anouk zelf Uniflow heeft besloten op te richten, hangt dat samen met het familiebedrijf Prevesco, waarvan Anouk twee jaar geleden eigenaar werd. Uniflow heeft een techniek ontwikkeld die druppels van gas scheidt, ongeacht welk medium. Anouk: “De techniek heeft een veel hogere efficiëntie en prestatie dan voor mogelijk werd gehouden in de hele wereld, dus dat is hartstikke interessant.” 

“Het leek me een goed idee om een bedrijf te kopen met een eigen en uniek product voor twee grote wereldwijde markten. Ik heb na de koop het bedrijf heringericht, het businessmodel gemoderniseerd, schaalbaar gemaakt en overige werkzaamheden afgestoten. Prevesco is een productiebedrijf (PREssure VEssel COmpany), we bouwen drukvaten met Uniflow-techniek voor de industriële koeltechniek en olie en gas.”

No nonsense

Anouk heeft veel veranderd in het bedrijf dat ze van haar vader overnam. Ze heeft ervoor gekozen om zelf het bedrijf te gaan besturen. “Het allermooiste aan techniek vind ik dat het te verklaren is. Bijvoorbeeld dat de sterkte van een las wordt bereikt door een specifieke samensmelting van materialen, onder een bepaalde temperatuur waarbij de afstand is afgelegd met een bepaalde snelheid. Als je met een hamer op een stuk staal slaat, creëer je geluid (lees: herrie) en zit er een deuk in doordat massa op massa komt en de kracht van de impact ergens naartoe moet. Ik vind die logica en no nonsense heel verhelderend.”

Anouk is zelf ook een erg no-nonsense vrouw. “De fascinatie hiervoor begon toen ik tijdens stages gedurende mijn studie heb ervaren dat een beleving verkopen mij te vaag is. Het staat niet dichtbij mijn ondernemershart. Vooral omdat beleving afhankelijk is van interpretatie en perceptie; daar is geen sprake van met die hamer en de deuk. De down to earth-mentaliteit die dat vergt spreekt me erg aan.”

Technologie moet gewoon werken

Anouk houdt van haar werk en wil graag dat zij en haar team altijd toegang hebben. “Ik wilde dat iedereen in het bedrijf altijd en overal kan werken zonder dat we afhankelijk zijn van specifieke besturingssystemen van hardware. Ik wil afhankelijk zijn van maar één ding en dat is een internetverbinding. Verder maak ik gebruik van alleen algemene software voor bijvoorbeeld documentatie en finance. Zo kan iedereen werken op de hardware van persoonlijke voorkeur, is de ict laag in onderhoud en hebben we eigenlijk altijd en overal toegang. Wat mij betreft moet technologie ‘gewoon werken’.”

Anouk heeft hard gewerkt om te komen waar ze nu is. “Ik heb een diploma in commerciële economie en verder ben ik geschoold in bedrijfskunde en de bouw van drukvaten. Alle drie gebruik ik nu heel veel omdat we een nieuw product in de markt aan het zetten zijn en ik het bedrijf aan het vormgeven ben.” Anouks ondernemershart slaat keihard door, maar ze staat ook wel stil bij wat ze al heeft gedaan. “De aankoop van de aandelen vond ik echt een mijlpaal. Dat was een begin- en een eindpunt. Het eindpunt van de intensieve samenwerking met mijn vader waar ik ontzettend van genoten heb en het beginpunt van mijn ondernemersavontuur en ook wel het startschot voor een schaamteloze en stoïcijnse ambitie van Uniflow een wereldspeler te maken.“

Nu is technologie van oudsher een mannenwereld, maar dat is in de techniek nog meer het geval. Anouk heeft er weinig last van. “Het is voor vrouwen niet altijd anders om in deze business te zitten dan voor mannen. Het is vaak afhankelijk van het ego waarmee ik te maken heb. Het beeld dat die persoon (man) heeft van de rol van de vrouw lijkt bepalend voor de omgang. Wanneer ze open minded zijn merk ik eigenlijk vooral enthousiasme, een vorm van subtiele aanmoediging of gewoon neutrale omgangsvorm waarbij er niet echt in termen als ‘slimmer of dommer’ / ‘juist of onjuist’ wordt gecommuniceerd.”

Machtswedstrijdjes

Maar, dat is soms ook anders. “Zodra ik echter niet pas in het beeld van de rol die een vrouw ‘behoort’ te hebben volgens die persoon, begint de ellende. Je belandt dan wel snel in onnodig en inefficiënte machtswedstrijdjes, poging tot uitbuiting en kinderachtige situaties van buitensluiten. De grap is alleen dat het aan niemand de taak is -behalve die van mij- te bepalen wat ík wel of niet mag, kan of zal doen. Daarmee is de boycot dus zinloos.”

Anouk staat stevig in haar schoenen, hoewel ze soms ook twijfelt of ze als ondernemer wel de juiste keuze maakt. “We doen veel lange termijn investeringen waarvan op korte termijn niet perse duidelijke aankopingspunten zijn dat het de juiste beslissing is geweest.” Sja, Anouk kan een heleboel, maar een glazen bol heeft natuurlijk niemand. Tot nu toe rockt ze in ieder geval de techniekwereld met baanbrekende oplossingen.

Anouk is in de race om TechGirl van de Maand te worden. Je kunt over enkele weken op haar stemmen. Waarom je echt op haar moet stemmen, vertelt ze je zelf: “Omdat ik een van de jongste ondernemers ben met dit type bedrijven, een super toffe innovatie heb die bijdraagt aan de optimalisatie van bewaring van voeding en ik volledig op basis van zelfvertrouwen met een onbegrensde ambitie ervan overtuigd ben dat dit hele avontuur gaat slagen.”

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.