Wat hebben sterren en betalen met elkaar te maken? Over het algemeen heel weinig, maar dat geldt niet voor onze potentiële TechGirl van de Maand. Annelotte Derkink combineert haar studie sterrenkunde met haar baan bij betaalplatform Adyen.

Het was bij Annelotte al vrij vroeg duidelijk dat ze enorm nieuwsgierig was. “Ik vond de beta-kant altijd superinteressant. Ik speelde met LEGO en ik wilde altijd van alles weten hoe het in elkaar zat. Mijn vader doet veel met techniek en hij heeft me enorm gestimuleerd door mijn nieuwsgierigheid te beantwoorden. Want ja, als je doorvraagt, dan weet je hoe dingen in elkaar zitten. Ik keek vaak naar National Geographic en Discovery Channel. Zelfs Air Crash Investigation, niet altijd goed om te weten wat er allemaal mis kan tijdens het vliegen. Maar wel interessant om te weten hoe ze de puzzel oplossen.”

Advanced technology

Geen wonder dus dat Annelotte naar de Universiteit Twente ging voor Advanced Technology. “Er zaten daar 80 mensen, waarvan 10 vrouwen. Dat schrok me niet af, ik vond het best cool om te laten zien dat vrouwen het ook kunnen. Daar kreeg ik bewijsdrang van. Je krijgt er veel verschillende technische vakken en toen we uiteindelijk een richting konden kiezen, kwam ik uit bij sterrenkunde. Tech en sterrenkunde samen brengt ons zoveel verder over wat we weten van de wereld om ons heen. De afgelopen tien jaar hebben we zoveel meer geleerd door die combinatie. Daarna ben ik dan ook doorgegaan met een master aan de UvA in Astronomy & Astrophysics.”

Inmiddels is ze bezig met haar masterthesis, waarin ze vooral veel data-analyse doet. “Het gaat dan vooral om de observationele kant. We krijgen de data van de Very Large Telescope in Chili. We willen namelijk uitzoeken welke stoffen er allemaal in het universum zitten. Er bestaan daar wolken met deeltjes die we niet op aarde hebben, vol complexe koolstofmoleculen. Dat zou allemaal verbonden kunnen zijn met de start van het leven op aarde. De data is zoveel beter geworden de laatste jaren, daar profiteert het hele veld van.”

Dol op data

Al die vragen die de jonge Annelotte al aan haar vader stelde, kan ze nu grotendeels kwijt in de data. “Het is zo interessant dat je die vraag waarom het leven hier is en waarom iets op een bepaalde manier werkt kan onderzoeken. Je kunt er meer data over verzamelen en dichterbij het antwoord komen. We hebben steeds meer mogelijkheden om daar meer van te ontcijferen. ”

Die opleiding doet ze nu nog steeds, maar daarnaast werkt ze bij Adyen. Adyen heb je vast wel eens op een bankafschrift zien staan: het is een betaalplatform. Bij Adyen werkt Annelotte twee dagen per week. “Ik wilde graag een bijbaan. Ik had het vaak op mijn rekeningafschriften zien staan en een vriend van me werkte er. Ik wilde ontdekken wat zo’n bedrijf nou precies doet. Ik werk nu op de afdeling compliance, dat is natuurlijk heel wat anders dan wat ik met sterrenkunde doe. Toch heeft het wel overeenkomsten.”

Binnen sterrenkunde krijgt Annelotte data van de telescoop en moet ze onderzoeken wat de telescoop precies doet en welke data ze krijgt. Ze moet bepalen welke features ze wil zien en welke aannames ze doet. Op de afdeling Compliance doet ze dat op een bepaalde manier ook. “We hebben een heel technische platform met veel data en wij moeten zorgen dat we ons aan de regels en wetten houden. Ik wil die brug zijn tussen de regels en de data die we op ons platform hebben. Welke aannames doen we in die data? We willen een goede infrastructuur bieden waarin mensen zorgeloos betalingen kunnen doen, dus we moeten bijvoorbeeld witwassen tegengaan en op zoek naar verdachte patronen.”

Annelotte bijt zich er graag in vast. “Het is zo leuk dat je kan zien hoeveel je met data kan, hoe dingen makkelijker worden. Je hebt misschien een vermoeden, maar met gegevens en getallen kan je uitzoeken hoe het echt zit. Je kunt met data aan een team laten zien wat er gebeurt.” De teams bij Adyen zijn erg divers en Annelotte werkt met mensen uit allerlei andere landen, wat onze potentiële TechGirl van de Maand enorm bevalt.

PhD

De eerstkomende vier jaar wil Annelotte een PhD doen. Wat ze daarna gaat doen, dat weet ze nog niet. Wil je ook sterrenkunde gaan doen, dan heeft ze nog wel advies: “Blijf vragen stellen. Blijf je verwonderen. Kijk naar boven en kijk wat er is. Heel veel dingen zijn niet zo voor de hand liggend als we denken. Met sterrenkunde kijk je naar de aarde van een afstandje, en dat is zo cool. Het is zo toevallig hoe de aarde is ontstaan zoals die is ontstaan. Je voelt je daardoor heel dankbaar, dat we hier met zijn allen mogen zijn.”

Annelotte wil graag aan andere vrouwen laten zien dat ze hun passie moeten volgen. “Laat je niet uit het veld slaan door vooroordelen om je heen en blijf in jezelf geloven. Net zo lang tot je iets hebt gevonden wat je echt inspireert, waar je graag iets mee wil doen.“

 

 

Annelotte is in de race om TechGirl van de Maand te worden. Wil je op haar stemmen? De stemronde komt aan het einde van deze maand online. Houd TechGirl in de gaten!

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.