Hoe kom je erbij om robots te gaan maken? De een doet het om een bepaald ongemak in het leven makkelijker te maken, maar de ander doet het omdat ze simpelweg heel erg gefascineerd is door de techniek erachter. Potentiële TechGirl van de Maand Anita van der Meer bouwt ze om mee te vechten. Hoe dat zit, vertelt ze zelf.

Je kent het vast nog wel, Robot Wars op de BBC. Meerdere teams bouwden daarin een robot die dan moest vechten tegen andere robots. Dat betekende voor onze robot een grote flipper als wapen, om maar zoveel mogelijk schade aan te richten bij de anderen. Anita: “We keken in 1999 naar Robot Wars op de BBC en vroegen toen informatie aan om zelf een robot te bouwen. BNN nodigde ons niet veel later uit om met de Nederlandse variant van Robot Wars mee te doen. In de zomer van 2001 hebben we toen met onze eerste heavy weight robot Scraptasaur meegedaan aan Robot Wars in Engeland.”

Radiografische besturing

Anita wist al toen ze klein was dat ze van het ‘hoe’ hield. “Als klein meisje vond ik het al reuze interessant om te ontdekken hoe alles werkt. Ik groeide op zonder internet, maar wel met een schuur vol restmaterialen en gereedschappen. Daar bouwde ik zeilbootjes, om die vervolgens te testen op de grote vijver achter ons huis. Het liefst had ik een eigen mini onderzeeër gebouwd met radiografische besturing en camera’s aan boord, zodat ik de eendenpootjes onderwater kon zien tijdens het zwemmen naar de overkant. Bij de Rotterdamse Droogdok Maatschappij, waar mijn opa en oma om de hoek woonden, zag ik hoe grote onderzeeërs werden gebouwd en dat heeft me ongetwijfeld geïnspireerd.”

Het is dan ook niet vreemd dat Anita’s ontwerpen ook beginnen bij fantasie. “Om mijn ideeën te kunnen delen met anderen teken ik eerst schetsen op papier en bouw ik kleine schaalmodellen van karton. Daarna werk ik het ontwerp digitaal uit. Qua software pakket heb ik geen uitgesproken voorkeur. De laatste tijd werk ik met Solid Edge, Fusion, Blender en Inkscape.”

Alle robots die Anita bouwt, hebben hun eigen verhaal. “Ik kan er met veel plezier over vertellen. Heel trots ben ik bijvoorbeeld op heavy weight robot TMHWK (Tomahawk), omdat we met deze robot en ons team Dutch Robot Girls hebben meegedaan aan Robot Wars in Engeland en later aan robotshows in Rusland. In de robotsport zoeken de robotbouwers altijd de technische grenzen op. Met de laatste nieuwe productiemogelijkheden en uitgebreide softwarepakketten kunnen robotbouwers steeds professioneler bouwen. De robots zijn feller, ze houden het langer vol in de wedstrijd terwijl ze vernietigende klappen krijgen. Afhankelijk van de grootte en stevigheid van de toekomstige arena’s kunnen de robots steeds sterker, groter en sneller worden.”

Mannen en vrouwen kunnen hetzelfde bouwen

Het gaat er hard aan toe. Helaas is het geen sport die veel vrouwen beoefenen. Toch ziet Anita het positief in. Anita: “Het mooiste van de robotsport is, dat er geen verschillen zijn tussen mannelijke en vrouwelijke deelnemers. Technisch gezien kunnen we hetzelfde bouwen. Door digitaal te ontwerpen en programmeren kunnen we wereldwijd met iedereen samenwerken. In de robotsport zijn alle oude grenzen weggevallen. Natuurlijk zie je wel per team dat mensen verschillend zijn in hun aanpak van het bouwen en repareren van hun robot. Mijn advies voor alle vrouwen die robots willen bouwen is om contact te leggen met andere robotbouwers. Begin vooral met bouwen! Er is zoveel informatie beschikbaar via internet en natuurlijk op www.dutchrobotgames.nl“.

De stichting Dutch Robot Games is opgericht door robotbouwers in 2001. Anita is er zeer nauw bij betrokken. “Na de eerste opnames van het eerste seizoen Robot Wars met BNN werd duidelijk dat we behoefte hadden aan een eigen arena en competities om onze robots verder te ontwikkelen. Dat doen we nog steeds. Inmiddels is de samenwerking tussen robotbouwers global en werkt DRG met veel verschillende organisaties samen.”

Een financiële uitdaging

Anita geniet enorm van de robots. “Het is zo gaaf om te doen. De uitdaging om iedere keer weer een betere robot te bouwen, die past bij de vraag van de klant. Het is vaak lastig om de financiering rond te krijgen. Dat houdt verdere ontwikkeling vaak tegen.” Anita gaat er in ieder geval nog wel even mee door. Sterker nog, als ze TechGirl van de Maand wint, dan nodigt ze de eerste tien stemmers uit voor een bezoek aan haar robotwerkplaats!

Wanneer de stemronde opengaat, dat zie je binnenkort op TechGirl.nl!

Laat een antwoord achter

Je e-mail adres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.